What you probably didn’t hear in 2013, but you should.

These records from the past year didn’t make many year-end lists, not even my own. But since I’m not really a believer of ratings and rankings applied to artistic endeavors, I can assure you that they were not forgotten or written off because of mediocrity. Instead I must blame the fact that listening and actually remembering every worthy production on a whole year has become a task of really gargantuan proportions. Bandcamp, Youtube, and other relatively easy and affordable means of publicity and distribution have multiplied exponentially the amount of music you can listen in a year. They even come from lands you would have never imagined to be able to reach just a few years ago. Now you can just type in a few words and be ready to enjoy them entirely and legally in a matter of seconds. But this also means that almost inevitably a lot of virtuous music will just fall through the cracks. So, in this next series of posts I will try to somewhat fix these “crimes”.

Cronian – Erathems

The Fall of Every Season – Amends

Surachai – Embraced

Helen Money – Arriving Angels

Grayceon – Pearl and the End of Days EP

Circles – Infinitas

Craven Idol – Towards Eschaton

Fister – Gemini

This is a sticky post! continue reading?

Review: Surachai – Embraced

surachai-embracedA self-release is perhaps the ideal situation for most artistic endeavors, while you may lack the economical support a publisher may give you, the alternative of being truly independent and free to fulfill your vision any way you please it’s perhaps the ultimate goal for any creative person. It is of course also risky, being entirely responsible for your own work and its promotion is a huge undertaking. Many have turned to crowdsourcing as an alternative, coming from the success of many popular projects in various creative trades, there has been a surge in popularity for this kind of monetizing. But ultimately, the choosing of the most convenient alternative will perhaps be a huge influence in the final result of any project. To eschew set paths and routine seems to be a part of Surachai Sutthisasanakul’s personality, having done all of his major releases as a one man army, which is not uncommon to the whole black metal ethos, he decided that for his latest and perhaps most ambitious musical project he should shake things up a bit by working with a band of talented musicians from the Chicago scene and go the totally self-financing route.

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Review: The Fall of Every Season – Amends

tfoes-amendsThis album is probably the exact opposite case that Erathems was. As the second LP on Marius Strand‘s career as The Fall of Every SeasonAmends was fairly well publicized since it’s release, way back in the 2013’s first trimester. And even a good amount of blogs and specialized sites did highly positive reviews. But somehow managed to make just a few year end lists. I had to see it on one of those few to actually remember how good it was. So what’s its problem? No staying power? No memorable music? Let’s see if I can find out.

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Review: Cronian – Erathems

cronian-erathemsWhy would the main members of viking/progressive outfits Borknagar and Vintersorg create yet another band with some glaring similarities in both sound and themes with their main bands? After all, there have been really good releases from both, 2012 saw the records Urd and Orkan getting an avalanche of positive reviews. And both projects seem to have really strong ideas already in place for their next outings. Should they avoid the risk of getting too spread and creatively thin?

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Top Metal 2013: One Per Label

topmetal2013

Yes, this is the first time I’m writing an entire blog post in English, so I hope you will be very forgiving about me mangling and hacking your native language here. I am going to keep doing that for this site, and I will write similar stuff in Spanish for my friends at BeatTales.com, which won’t guarantee any better writing, so if you want to curse me in my native tongue, you should direct your batteries there.

So here I was, making yet another year end list, and thinking to myself once more: “Damn, I should just put $_Metal_Label entire release catalog for the year and be done with it”, I also were thinking that I should do something to shake things up on this blog, and then, this list was born. Here, I will just pick one release from record labels that are known to deal with metal music. It doesn’t pretend to be exhaustive, and it will be cheating sometimes. But in the end, it’s just a personal exercise that I hope it will be different enough from the other gazillion lists out there and perhaps give you some new perspective into this broad and rich genre.

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Reseña: Chelsea Wolfe – Pain is Beauty

Chelsea Wolfe - Pain is BeautyEs casi imposible justificar la presencia de este disco en un sitio que se dedica principalmente a hablar sobre Metal, sin embargo, si tienen la paciencia de leer un par de párrafos sobre esta artista trataré de hacerlo. Si se habla sobre otros artistas que actualmente no tocan este tipo de música, como pudieran ser The Gathering o Anathema, al menos se sabe que en algún momento de su pasado lo hicieron. Pero Chelsea Wolfe no es uno de estos artistas, su música siempre ha estado firmemente enraizada en el Folk, y su voz, que es tal vez su instrumento más distintivo y constante entre los diversos extremos estilísticos de su música, reproduce tonos agobiantes y torturadores, pero claramente melódicos. Sin embargo, ha logrado cautivar a un buen número de escuchas y expertos metaleros con delicadeza y fineza más que por su agresividad sonora.

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Reseña: Jucifer – за волгой для нас земли нет

jucifer-coverUna vez que se han agotado los principales temas que se pueden discutir acerca de Jucifer, tal vez el más importante de todos y que probablemente se mantenga igual por siempre es que son criminalmente desconocidos. Esto es resultado de una interesante combinación de hechos en la carrera de este par de nómadas. El primero y quizás más importante es un absoluto compromiso con su arte. No es raro leer o escuchar entrevistas donde varios artistas en la lucha diaria por llevar su música a las masas encuentran inusual desgaste en el ciclo común de giras, grabaciones y escaso descanso. No es tampoco raro imaginar a muchos lectores pensando que esto es un problema que a muchos les gustaría tener, cuando la imaginación y los medios han inflado el glamour de la vida del rockstar. La realidad de las cosas es que es un porcentaje muy reducido el que logra el éxito absoluto (y la comodidad y glamour que esto conlleva) de las superestrellas de la música en una industria que está constantemente luchando por encontrar su lugar en ésta era de verdadera transferencia masiva de información. Por otro lado tenemos a este dueto que simplemente decidió un día que la única manera en que podían seguir esta vida era cortar sus raíces y vivir eternamente en tour. Seguramente este dueto tiene el suficiente talento para hacer su música más pasable para el máximo posible de audiencia, y lograr una vida más cómoda haciendo música, pero ese no era un compromiso que estaban dispuestos a tomar.

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Reseña: Deafheaven – Sunbather

Deafheaven - SunbatherApenas en este año conocí a Deafheaven, su aclamado debut Roads to Judah me impactó lo suficiente como para hacer pre-orden de su nuevo material sin pensarlo demasiado. Junto con el eventual envío de su vinilo, la disquera ofreció una descarga de MP3 de alta calidad, lo cual significó un encoding de 320 Kbps en modo CBR, que sé que es considerado alta calidad para la mayoría del mundo que no se preocupa por esos detalles técnicos, pero para los que se han preocupado en mejorar sus estándares de calidad desde la época de Napster, apenas si se puede considerar adecuado como anticipo. Si fuera a calificar la consciencia de tecnologías de distribución digital modernas, y cómo obtener el mayor provecho de ellas, no creo que Deathwish obtendría una calificación muy favorable por esto. Afortunadamente, después de este mini-rant, mejor me dedicaré a hablar un poco de la música, que es lo que es más relevante para este sitio.

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Reseña: Portal – Vexovoid

Portal - VexovoidNo voy a decir que la música de Portal es fácil para mí. De hecho no creo que sea fácil para nadie. Ni que decir de escribir sobre ella. Dudo mucho que para esta banda australiana la accesibilidad de su música sea uno de sus principales objetivos. Pero uno de estos objetivos es evocar el Horror en sus más abyectas y sépticas formas posibles a través de un complejo pero finamente estructurado sonido que puede con la misma facilidad fascinar por su gratuita violencia, que por su desequilibrada y ajena estética. Y Vexovoid cumple cabalmente con este objetivo.

A pesar de lo que pudieran indicar por su nombre, Portal no es una banda de entrada al Metal, ya sea del subgénero Death o del que sea. A pesar de tener ya casi dos décadas de carrera a sus espaldas y varios discos que han obtenido muy merecidas alabanzas, en los círculos más generales de escuchas de la música estridente son aún relativamente anónimos. Más personalmente, las identidades de sus miembros se mantienen en secreto detrás de máscaras y apodos, evocando aún más dramatismo en sus presentaciones en vivo. El misterio de sus identidades, aunque en primera impresión pudiera imaginarse chabacano y parte de un montaje barato, finalmente ayuda a deshumanizar a esta banda, que realmente hace su mejor esfuerzo por sonar sobrehumana.

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